20年新聞大事回顧

兩鐵合併回饋承諾莫遺忘

2007-10-10
兩家鐵路公司合併,昨日打贏了一場關鍵戰役。市民翹首以待兩鐵合併減低車費,已經好一段日子,希望盡快落實,更希望一些目前兩鐵各自提供的優惠,能夠統一讓各綫乘客共享。

地下鐵路公司昨日的特別股東大會,以超過八成的出席股東票數,通過了與九廣鐵路公司合併的方案。會前有基金顧問公司認為地鐵會因此而失去票價的自主權,建議否決合併方案,但是得不到大部分投資者認同,原因是大家深明政府在設計這套方案時,已經盡量降低地鐵公司要冒的財務風險,又讓地鐵得享九鐵上蓋大量土地的發展權。至於引入按照通脹和工資指數調整的票價可加可減機制,據地鐵早前委任的獨立財務評估,過去二十四年來地鐵票價若按此機制調整,車費增幅可以比現時多近三成,本港通脹時期遠比通縮日子為多,這項安排有助鐵路公司在加費時抵禦政治壓力,除笨有精。

九鐵債主一關易獲通過

兩鐵合併,現時尚餘九鐵債券持有人最後一關。九鐵債權人將於本月中下旬就此表決,估計阻力不大,原因是合併對債權人不會帶來損失。兩大債券評級機構中,標準普爾對兩鐵評級一樣,穆迪給地鐵的長期債券評級還要比九鐵高一級,合併應該不會令債券價格下跌。預計有關安排獲得順利通過後,只待政府刊登憲報確定正式合併的日期了。

按照地鐵公司的承諾,由合併落實之日起即會減車費,維持到二○○九年六月。兩鐵合併早一天,市民就可多享一天減費。這也是兩鐵合併獲得市民支持的重要原因。

合併生財亦賴市民支持

政府「以地養鐵」,地鐵股價受樓市上落影響比載客量起跌更大,合併後,地鐵土地儲備驟增近五成。合併的協同效益,估計每年可節省四億五千萬元,又可壟斷鐵路服務。此外,地鐵商場管理得法,合併後的原九鐵商場因此有大量增值潛力。合併帶給地鐵的種種好處,都是因為得到市民大眾的支持,才能夠掃除不少阻力,成功通過立法會等關卡,昨日擺上地鐵小股東的會議桌。

昨日的特別股東大會,有散戶以身兼消費者的身分,要求兩鐵合併後提供更多優惠。早前立法會的馬拉松辯論,議員亦提出種種改善鐵路服務的要求。全因民意力促兩鐵盡快合併,不願過分糾纏細節,合併條例草案才能夠及時過關。

對於這些要求,地鐵公司揀了一些有助「促銷」的項目,例如把西鐵現時周末假日長者全程兩元車費的優惠,在合併後擴及所有鐵路綫。但是,還有其他種種改善服務及擴展優惠的訴求,例如把地鐵學生乘車優惠擴展至九鐵,將來合併組成的港鐵,在享受一加一等如三的規模效應下,除了向股東提供合理的回報,亦不應忘記企業的社會責任,履行回饋市民的道義責任。